El Valparaíso en la fotografía de Sergio Larraín



La vida de Sergio Larraín Echeñique (Santiago, 1931) da para escribir un libro o hacer una película. Nació al alero de una poderosa familia de Santiago; hijo de arquitecto, partió a los 18 años a estudiar a Estados Unidos ingeniería forestal. Se sabe que nunca le gustó la carrera. Se compró una Leica IIIC y comenzó a dar sus primeros pasos en el mundo de la fotografía.

Junto a su familia recorrió por 8 meses parte de Europa y Oriente Medio. En Italia se maravilló con las fotos de Giuseppe Cavalli. Tras regresar a Chile se instaló en Valparaíso con un pequeño laboratorio casero que le permitía revelar sus fotos.
Probablemente uno de sus trabajos más significativos es el que desarrolló en torno a la ciudad de Valparaíso, el cual lo ha situado en el lugar más alto de los fotógrafos que han retratado el puerto. 

Esta es una selección de fotos de su libro Valparaíso,


























Biografía de Sergio Larraín: 


Sergio Larrain fue el único hijo varón del reconocido arquitecto modernista Sergio Larrain Garcia-Moreno fundador del Museo de Arte Precolombino.

A los 18 años realizó sus primeras obras abordando el sub-mundo de los niños que habitan bajo los puentes del río Mapocho, siendo rescatados algunos de estos trabajos en su libro El Rectángulo en la Mano (1963).

Con poco más de 20 años, viajó a la Universidad de Berkeley en California para estudiar ingeniería forestal, pero no le gustó y se cambió para estudiar fotografía a la Universidad de Míchigan. En este país adquirió su primera cámara fotográfica, una Leica III C, a plazos.
En 1951 volvió a Chile y comenzó con su carrera de fotógrafo colaborando con la revista O´Cruzeirode Brasil. En 1956 envió algunas de sus fotos al Museo de Arte Moderno de Nueva York y de vuelta recibió un cheque firmado por el mismísimo Edward Steichen, director en ese momento del museo.
Becado por el British Council viajó a Londres, y en ese lugar realizó uno de sus mejores trabajos fotográficos, lo que motivó que, entre los años 1958 y 1959 viajara a Europa alentado por Cartier-Bresson para formar parte de la prestigiosa agencia Magnum.

La famosa revista París Match fue una de las que publicó más asiduamente sus fotografías, dedicando en una ocasión las dos páginas centrales a su cobertura del matrimonio del Sha de Persia con Farah Diva.

En 1960, es incluido en la muestra Rostro de Chile, la más importante exposición fotográfica realizada en Chile. En 1966 colaboró con sus fotos en el libro de Pablo Neruda titulado Una Casa en la arena. En 1968 con motivo de otra exposición en Lausana publica otro libro titulado Chile. Su libro más importante se titula Valparaíso y apareció en 1991. Su último libro, London, apareció en 1998.

Desde los años 70, comenzó a pertenecer a un movimiento esotérico de Arica, alejándose de la fotografía paulatinamente y profundizando en el estudio de la cultura y mística orientales, retirándose a Ovalle, en la IV región de Chile, donde practicó yoga y otras disciplinas de relajación hasta su muerte.
En 1999 realizó una exposición en el Centro Julio González del IVAM y se editó un catálogo retrospectivo de su obra.

Su obra se encuentra en diversos museos y colecciones, como el MOMA de Nueva York o el Castillo de agua Laganne en Toulouse.
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Subido por Arturo LedeZma Martìnez

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