San Francisco del Barón


Como una forma de continuar su labor, el R.P. Andres Caro legó en 1842 la Casa de Ejercicios (ubicada en el convento de San Francisco del Puerto), a la casa de Castro. Pronto se vio la necesidad de buscar un local más amplio, por lo que a partir de 1845, se recolectaron las limosnas para poder comprar los terrenos que pertenecían a doña Pastora Acevedo en el Cerro Barón. En 1851, se traslada la Casa de Ejercicios y se habilita la capilla, cuyos muros se conservan hasta hoy.

Iglesia San Francisco del Barón, Valparaíso
En este plano de 1854, se observan las dos primeras edificaciones. La iglesia y la casa de ejercicios.


Con la adquisición de terrenos aledaños, de a poco se amplía el conjunto, llegando a ocupar toda la cuadra. A pesar de haberse construido un claustro que ya se utilizaba como habitación en 1863, la erección canónica del convento fue dificultosa por la cercanía al convento del Puerto, y la negativa de su guardián. Sin embargo, finalmente en 1877 se logró erigir el convento con el visto bueno de la Santa Sede.

Iglesia San Francisco del Barón, Valparaíso
La iglesia hacia 1863, antes de la construcción de la torre. Se observa la fachada que medía 12 metros de alto y sus 2 campanarios de 2 metros de altura cada uno.


Iglesia San Francisco del Barón, Valparaíso
En 1876, a la iglesia y la casa de ejercicios se suma el primer claustro del convento, que existe hasta hoy.






Iglesia San Francisco, Cerro Barón, Valparaíso
En 1919 desde el mar la torre destaca sobre el cerro. En primer plano, el naufragio del Petschili nos da la fecha.
Iglesia San Francisco, Cerro Barón, Valparaíso
Vista desde el Cerro Placeres en la segunda mitad del siglo XIX. Se observa bajo la torre la Casa de Ejercicios.

Iglesia San Francisco, Cerro Barón, Valparaíso
Vista desde el sector de Yolanda hacia 1931.
Iglesia San Francisco, Cerro Barón, Valparaíso
En la década de 1970.

A comienzos de 1983, un incendio destruyó el interior de la iglesia, pero se mantuvieron en pie la torre y los gruesos muros de adobe. También quedó al descubierto el interior de madera de las columnas de la nave. El mismo año se declaró al conjunto como Monumento Nacional y se iniciaron las obras de restauración. 

Iglesia San Francisco, Cerro Barón, Valparaíso
Hacia 1983, después del primer incendio.

Iglesia San Francisco, Cerro Barón, Valparaíso
Vista hacia el coro antes del incendio de 1983

Éstas se facilitaron gracias al trabajo de investigación acerca de las iglesias porteñas que dirigió la arquitecto Myriam Waisberg en la Sede Valparaíso de la Facultad de Arte y Tecnología de la Universidad de Chile, en la década de 1970. Se contaba así, con una abundante cantidad de planos y fotografías, que permitieron preservar los atributos arquitectónicos originales. Durante la restauración, se demolió la iglesia del Cerro Merced, y sus retablos fueron donados a la Iglesia de San Francisco.

Iglesia San Francisco, Cerro Barón, Valparaíso
En 1998, la torre aun destacaba al verla desde la avenida España, al entrar a Valparaíso.


Iglesia San Francisco, Cerro Barón, Valparaíso
Una foto del 2001 hoy imposible, ya que se construyó un edificio por delante de la iglesia. Se observa bajo la torre el Instituto de Matemáticas.

En los años 2007 y 2008 un grupo de italianos llevó a cabo en Valparaíso el proyecto Marvasto con el fin de manejar los riesgos naturales en edificios patrimoniales de la ciudad. Se escanearon, entre otros edificios, la Iglesia San Francisco. El informe reveló el grave daño estructural de la torre, y la urgente necesidad de una completa restauración para evitar su derrumbe. Esto motivó el cierre temporal del acceso, manteniéndose el interior en uso. Cabe recordar que hace unos años, con ocasión de un fuerte sismo, ya se había cerrado por un tiempo la entrada principal al templo.

Iglesia San Francisco, Cerro Barón, Valparaíso
Iglesia San Francisco, Cerro Barón, Valparaíso / Foto de Alberto López 2009


El terremoto del 27 de febrero del 2010 que derrumbó otros edificios porteños, acrecentó el daño estructural, pero la iglesia se mantuvo en pie, esperando una pronta restauración. Una primera etapa comenzó el mismo año, con la consolidación estructural de la torre por medio de tensores que se instalaron en su interior. Lamentablemente, poco antes de terminar los trabajos, la iglesia nuevamente fue consumida por un incendio, que también afectó al convento y la escuela. Esto sucedió el 2 de septiembre de 2010 debido a una chispa de soldadura.

Iglesia San Francisco, Cerro Barón, Valparaíso
Después del terremoto del 27 de febrero de 2010, comenzaron las obras de conservación de la torre, por medio de tensores que la sostendrán desde el interior

Iglesia San Francisco, Cerro Barón, Valparaíso
En 2011, después del segundo incendio y antes del inicio de la restauración.
Se observan los cabezales de los tensores que sostienen la torre.

Poco después comenzaron nuevas obras de restauración que consideraban dejar el templo en su estado original, conservando los materiales que se pudieran rescatar. Sin embargo, cuando ya existía un gran avance, el 2 de agosto de 2013 comenzó en el vecino Instituto de Matemáticas el incendio más devastador, que no sólo redujo a cenizas lo reconstruido, sino también sectores que no habían sido afectados con anterioridad.

Iglesia San Francisco, Cerro Barón, Valparaíso
Iglesia San Francisco, Cerro Barón, 2015 / Foto de Alberto López 2015


Hoy espera su tercera reconstrucción.


*Este texto es original de Alberto López M, al igual que las fotos y lo encontramos en el blog "Iglesias de Valparaíso". 
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Subido por Angela Barraza

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